Pourquoi est-il bon d’allaiter son bébé ?

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Lait maternel ou lait maternisé, toujours un doute ? Dans cet article, j’essaie de poser les bases de l’alimentation de votre bébé en vous conseillant sur le pourquoi, le comment et le quand. De nombreuses mères ne savent pas quelle est la meilleure façon de nourrir leur bébé : elles se demandent si le lait maternel sera suffisant ou si les laits maternisés contiennent tous les nutriments nécessaires à la bonne croissance et au bon développement de leur enfant. Je suis Marta López, Diététicienne-Nutritionniste diplômée de l’Université de Valence et spécialisée en nutrition infantile et aujourd’hui je veux faire mes débuts en tant que rédactrice de ce blog avec l’éternelle discussion entre les avantages ou non entre le lait maternel et le lait maternisé.

Il y a toujours une chose à garder à l’esprit : il est recommandé de préférer les aliments naturels à ceux qui ont été transformés. Dans ce cas, le lait maternel sera le principal aliment à utiliser pour nourrir le bébé, car c’est le premier aliment naturel avec lequel il entre en contact.

Un message à toutes les mères qui ont des doutes… il n’y a pas de quoi s’inquiéter ! Le lait maternel est nutritionnellement complet, et fournit toute l’énergie et les nutriments dont votre enfant a besoin pendant les premiers mois de sa vie. En effet, l’OMS (Organisation mondiale de la santé) a élaboré des recommandations générales qui stipulent que l’accent doit être mis sur l’allaitement maternel exclusif pendant les six premiers mois de la vie, et qu’à partir de là, il faut introduire petit à petit différents aliments (ce que l’on appelle l’alimentation complémentaire ou beikost). Pour l’allaitement exclusif, il est recommandé de commencer dès la première heure de vie, de ne donner aucun autre aliment ou boisson (pas même de l’eau) et d’allaiter à la demande (quand le bébé le demande).

Phases de l’allaitement

  • Le colostrum, qui est sécrété pendant les 5-6 premiers jours, est de couleur jaune et de consistance épaisse. Il est riche en protéines mais pauvre en graisses et en lactose. Il est également riche en immunoglobulines (anticorps) qui protègent le bébé d’éventuelles infections et l’aident à évacuer ses premières selles, appelées méconium.
  • Le lait de transition, qui est produit entre la deuxième et la troisième semaine d’allaitement. Il contient moins de protéines et plus de graisses et de lactose que le colostrum.
  • Le lait mature, qui a déjà une composition stable (principalement des graisses) et sera chargé de fournir toute l’énergie et les nutriments nécessaires au bébé.

Le lait maternel, comme d’autres éléments du corps tels que la graisse ou la quantité de muscles, varie d’une femme à l’autre, voire au sein d’une même femme selon la durée de l’allaitement (au début la quantité est plus importante) ou le moment de la journée. Il est considéré comme le meilleur aliment qu’une mère puisse donner à son bébé car il est le plus complet du point de vue nutritionnel pour le stade auquel se trouve le bébé et il contient également des anticorps maternels qui immunisent le bébé contre diverses maladies. Pour cela et bien plus encore, nous allons énumérer les avantages du lait maternel :

  • Avantages pour la mère :
    • Protège contre le cancer du sein et des ovaires.
    • Aide à prévenir l’ostéoporose.
    • Elle aide l’utérus à revenir à la normale plus rapidement après l’accouchement.
    • Elle procure satisfaction et épanouissement personnel, car la mère est consciente de donner à son enfant la meilleure alimentation possible.
    • Il facilite la récupération du poids et de la silhouette d’avant la grossesse, car entre 600 et 700 Kcal par jour sont utilisés pour synthétiser le lait à partir des réserves de graisse du corps.
    • La mère a un risque plus faible d’hypertension et de dépression post-partum.
  • Avantages pour le bébé :
    • C’est l’alimentation la plus complète qu’il puisse recevoir, car elle contient tous les nutriments dont il a besoin.
    • Il contient les anticorps de la mère, qui l’aident à faire face à d’éventuelles infections ou maladies.
    • Il réduit la mortalité infantile due aux maladies de l’enfance, comme la diarrhée ou la pneumonie, et aide le bébé à se rétablir rapidement en cas de maladie.
    • C’est un aliment avec une bonne biodisponibilité et une digestibilité facile, ce qui permet de prévenir les maladies digestives telles que l’entérocolite nécrosante causée par la difficulté à digérer d’autres types de lait.
    • Le lait contient des facteurs qui favorisent le développement et la croissance de l’enfant.
    • Il favorise le développement sensoriel et sensible.
    • Il prévient l’obésité à l’avenir, ainsi que les maladies cardiovasculaires, le cancer et le diabète.
    • Il a été prouvé que grâce à l’allaitement, l’incidence des allergies alimentaires est plus faible.
    • Le lait maternel est un aliment sûr, ne contient pas d’éléments nocifs et se trouve dans des conditions aseptiques.
  • Avantages pour la famille, la société et l’environnement :
    • C’est un aliment écologique, car il ne doit pas être fabriqué ou emballé, ce qui évite la contamination.
    • Il représente une grande économie pour la famille, car il ne doit pas être acheté au supermarché.
    • Grâce à la moindre incidence des maladies, il réduit les dépenses de santé.

Mais comme pour toute chose, on ne peut pas attribuer que des avantages à l’allaitement, mais je dois dire que les inconvénients de l’allaitement peuvent être contrôlés et ne doivent pas être pris en compte :

  • La mère peut être inquiète car elle ne voit pas la quantité de lait que l’enfant absorbe. Malgré cela, elle doit être sûre que si le bébé demande à manger toutes les deux ou trois heures, il le fait parfaitement bien. La digestion du lait maternel se termine en deux heures environ, il est donc normal que le bébé demande autant de lait, ce n’est pas un manque de nourriture.
  • Cela peut entraîner la jalousie des autres membres de la famille. Tout comme cela se produit avec les animaux, cela se produit également avec les personnes. L’arrivée d’un nouveau membre dans la famille peut susciter la jalousie des autres, comme c’est souvent le cas chez les petits enfants qui ont un nouveau frère ou une nouvelle sœur. Il est important de maîtriser la situation, de présenter le bébé à la famille et de laisser chacun participer à ses soins.
  • Si des médicaments sont pris, ils peuvent être transmis à l’enfant par le lait maternel. Je ne suis pas la seule à lire les notices des médicaments, et la plupart d’entre eux sont contre-indiqués pendant la grossesse et l’allaitement, il est donc fortement recommandé de prendre les médicaments nécessaires toujours sous prescription médicale, en étant certain qu’ils seront sans danger pour le bébé et de ne pas faire d’automédication.
  • Des problèmes mammaires peuvent apparaître (mamelons douloureux, crevasses, mastites…). Que nous le voulions ou non, ce sont des problèmes inévitables qui peuvent nous arriver, surtout lorsque les premières dents du bébé commencent à sortir et que nous sommes encore en train d’allaiter. Pour cette raison, il est très important d’hydrater la peau ainsi que le corps.

Comme vous pouvez le constater, les avantages l’emportent largement sur les inconvénients. Vous devez être sûre que l’allaitement maternel sera la meilleure alimentation que vous puissiez donner à votre bébé, car il grandira en bonne santé et sera fort et ne manquera de rien.

Pour que la production de lait soit optimale, il faut garantir un apport supplémentaire en calcium (au moins trois portions de produits laitiers par jour) et une consommation élevée de liquides. Il faut également savoir que certains aliments (tels que les artichauts, les oignons, les asperges, le céleri, l’ail, les poivrons, les légumes secs, les choux, etc.) peuvent modifier la couleur et la saveur du lait, et il est donc recommandé de les limiter. Il est également essentiel d’éviter l’alcool, la caféine et le tabac , car ils contiennent des substances liposolubles qui se dissolvent dans la graisse du lait et peuvent être ingérées par le bébé. L’allaitement se fait de préférence dans un environnement détendu et calme, sans bruit ni perturbation.

Enfin, l’allaitement est un acte naturel, un comportement appris, il est donc important que les mères bénéficient d’un soutien pour un bon allaitement. Dans ce contexte, la famille joue un rôle très important , car elle peut aider la mère à faire les tâches ménagères et à s’occuper du bébé, jouer avec le bébé et l’emmener en promenade. Ce soutien devient vraiment important pendant les premiers jours de la vie du bébé, lorsque la mère et le bébé apprennent à se connaître et à s’adapter à la nouvelle situation. Même si ce n’est pas le premier bébé, chaque bébé est différent et doit être réappris à chaque fois. Il n’y a pas de guide parfait pour les parents dans les librairies, mais au moins vous savez qu’en allaitant votre bébé, vous lui donnez tous les nutriments dont il a besoin et vous créez un grand lien avec lui, ce qui renforcera la future relation mère-enfant.

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